• Les taches brunes (taches de vieillesse)

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    Les taches brunes sont également appelées taches de vieillesse, bien qu’elles ne soient pas directement liées à l’âge, taches de soleil ou lentigo. Il s’agit de petites taches de taille variable qui apparaissent sur les zones de peau exposées au soleil comme le visage, les mains, les épaules ou les bras. Elles sont liées à une production en excès de mélanine.

    Les taches brunes apparaissent en général chez les personnes de plus de 40 ans, après des années d’exposition au soleil. Cependant, elles peuvent parfois aussi être constatées chez les plus jeunes.

    Elles ne sont généralement pas dangereuses pour la santé. Bien que bénignes, il faut tout de même rester vigilant quant à leur possible évolution (ex : mélanome). Elles ne nécessitent aucun traitement mais, pour des raisons esthétiques, il est possible de vouloir les rendre moins visibles. 

    Les taches brunes sont à différencier des grains de beauté qui se développent sur tout le corps, des kératoses séborrhéiques (= lésions de la peau qui ressemblent à une verrue foncée) ou du mélanome de Dubreuilh, également appelé lentigo malin, qui peut se développer au niveau du visage et du cou suite à une exposition au soleil. Ce mélanome, également appelé « mélanome in situ », évolue sur 10 à 50 ans et peut devenir invasif dans 5 à 20% des cas. Le diagnostic se fait uniquement sur biopsie.

    Les causes

    Les taches brunes sont principalement causées par une exposition aux rayons ultraviolets du soleil.

    Après des années d‘exposition, la mélanine peut se concentrer sur certaines zones de la peau et la pigmenter davantage. Des taches brunes apparaissent alors de façon définitive. De la même façon, les années favorisent aussi la production excessive de mélanine, d’où leur apparition constatée chez les personnes de plus de 40 ans.

    Le diagnostic

    Le diagnostic se fait par une simple observation de la peau par un dermatologue. Une biopsie, qui consiste en un prélèvement de peau qui sera ensuite analysée, peut se révéler nécessaire si le médecin a le moindre doute sur l’origine des taches.

    Une surveillance des taches brunes est nécessaire. Si leurs bords deviennent irréguliers ou si elles semblent évoluer (changement de couleur, saignements, grossissement, etc…) il est important de consulter un spécialiste car il peut s’agir des symptômes de développement d’un mélanome (voir notre fiche « Cancer de la peau »).

     

    Symptômes

    Les principales  caractéristiques des taches brunes sont :

    • Des taches ovales et plates de couleur marron-noire qui apparaissent suite à une hyperpigmentation de la peau. Ces taches peuvent s’agglomérer et former de plus grandes taches davantage visibles ;
    • Les taches brunes apparaissent en général au niveau du dos des mains, du dessus des pieds, du visage ou des épaules c'est-à-dire au niveau de toutes les zones régulièrement exposées au soleil.

    Personnes à risque

    Certaines personnes développent davantage de taches brunes que d’autres. Les gènes jouent en effet un rôle dans leur apparition. Ces personnes ont en général la peau assez blanche bien que les taches brunes puissent également apparaître sur des peaux plus foncées.

    Facteurs de risque

    Une exposition prolongée et régulière au soleil augmente de manière considérable le risque de développer des taches brunes. Idem pour les coups de soleil.

     

    Prévention

    La prévention des taches brunes passe par une exposition raisonnable au soleil. Il est ainsi conseillé d’utiliser à chaque exposition une crème solaire adaptée, de renouveler son application toutes les 30 minutes et d’éviter le soleil entre midi et 16 heures. Le port d’un chapeau et de vêtements est également conseillé.

    Traitements médicaux

    Le traitement n’est pas obligatoire puisque les taches brunes n’ont pas de conséquences sur la santé. Certaines personnes peuvent en revanche les trouver inesthétiques. Des traitements peuvent alors être envisagés afin de les rendre moins visibles.

    Il existe par exemple des crèmes pour rendre les taches brunes plus pâles. Des crèmes cosmétiques contenant des extraits végétaux sont en vente en libre service, mais on ignore toujours si elles sont réellement efficaces. D’autres crèmes, sur ordonnance, sont en général à base d’hydroquinone, un agent dépigmentant. Ce traitement nécessite d’utiliser impérativement un écran total à chaque exposition au soleil. Il peut également provoquer des démangeaisons, des irritations ou une sécheresse cutanée. Cette crème ne donne cependant que de modestes résultats. On peut également concilier ce traitement avec une crème à base de trétinoïne et un stéroïde topique doux comme de l’hydrocortisone.

    Le laser peut être une solution puisqu’il détruit les mélanocytes, des cellules qui contiennent la mélanine et estompe les taches peu à peu. Il ne faut pas s’exposer au soleil après une séance de laser. La cryothérapie, la même technique que pour brûler les verrues par exemple, consiste à mettre de l’azote liquide sur les taches brunes afin de les dépigmenter. Cette technique est déconseillée aux peaux mates. L’exposition au soleil juste après le traitement est fortement déconseillée. Le peeling est aussi souvent proposé. Cette technique  consiste à appliquer un acide sur la peau afin de l’exfolier et d’éliminer les taches brunes. Enfin, la dermabrasion, réalisée à l’aide d’une brosse ou d’une fraise rotative, permet de supprimer la surface de peau concernée par la présence de taches brunes. Une nouvelle couche de peau repousse par dessus.

    Le choix de la technique se fait en concertation avec son dermatologue et en fonction du type de votre peau.

    Dans le cadre de sa démarche de qualité, Passeportsanté.net vous propose de découvrir l’opinion d’un professionnel de la santé. Le Dr Jacques Allard, médecin généraliste, vous donne son avis sur les taches brunes :

     

    Les taches brunes ne sont pas un danger pour la santé. Sans être une maladie, elles peuvent toutefois gêner la personne qui en présente. Des traitements existent. Ils ne font pas entièrement disparaitre les taches brunes mais ils peuvent les atténuer nettement. La prévention demeure toutefois le remède le plus efficace.

    Par ailleurs, je vous conseille de consulter votre médecin si une ou plusieurs taches brunes changent d’apparence. Si la tache devient noire, qu’elle grossit rapidement et présente des bords irréguliers avec l’apparition de couleurs inhabituelles (rouge, blanche, bleu) ou qu’elle s’accompagne de démangeaisons et de saignements, ces changements pourraient être les signes d’un mélanome, un type de cancer très sérieux.

    Dr Jacques Allard  M.D.  FCMFC

     

    Recherche et rédaction : Clémence Lamirand
    Révision : Dr Jacques Allard  M.D.  FCMFC
    Fiche créée : Décembre 2012

    Références

             Bibliographie

    Mayo Foundation for Medical Education and Research (Ed). Diseases & Conditions - Age spots, www.mayoclinic.com

    UpToDate, inguinal hernia. Benign pigmented skin lesions other than melanocytic nevi (moles) http://www.uptodate.com/contents/benign-pigmented-skin-lesions-other-than-melanocytic-nevi-moles?source=search_result&search=age+spots&selectedTitle=1~8

     

    Mélanocytes et mélanine
    La mélanine (du grec melanos = noir) est un pigment foncé de la peau produit par les mélanocytes. C'est principalement la génétique, mais aussi l'exposition au soleil qui dicte la quantité de mélanine contenue dans la peau et qui définira sa couleur. Ce pigment est présent dans l’épiderme, la couche supérieure de la peau.

     

    http://www.passeportsante.net/fr/Maux/Problemes/Fiche.aspx?doc=taches-brunes-references

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